Search
  • Amara Perez

Here's what you need to know about ceremonial cacao...

Updated: 3 days ago

[version Español más abajo]


Chances are if you've attended a yoga or meditation studio in the past 2 years you've heard of cacao ceremonies. Although cacao has been consumed for thousands of years for health and spirituality purposes by Central and South American indigenous peoples, there has been a recent interest in the international wellness community in the practice of "cacao ceremonies". Usually the term cacao ceremony suggests a standalone event where a group of individuals come together to drink pure cacao and be led on a guided meditation by an experienced practitioner. Having personally consumed "ceremonial grade" cacao in a number of different settings and occasions, I want to emphasize that there is not only one correct way to experiment with the substance.


WHAT IS IT?



Ceremonial grade simply means cacao that has not been roasted or processed beyond what is necessary to make it safe for human consumption. Most commercially available cacao is roasted at high temperatures and then commonly mixed with preservatives and/or mixing agents. Both processes lower the cost of production but they also deplete the fruit of it's many natural qualities. In order to properly experience the effects of cacao what you want to look for is organically farmed, raw cacao solids or powder and dark organic unroasted (raw) bean to bar chocolate.


HOW WILL IT MAKE ME FEEL?


Energized, alert, and upbeat. Theobromine (the active ingredient in cacao) is a vasodilator, diuretic and heart stimulator. It has stimulant properties but unlike caffeine which is a vasoconstrictor, it actually increases blood flow throughout the body and immediately lowers your blood pressure and heart rate. This effect, paired with the effects of the tryptophan present in raw cacao, have been shown to promote a positive mood and sense of calm. The additional oxygen that reaches the brain due to vasodilation improves cognitive function and increases alertness and balance.



SHOULD I EAT OR DRINK CEREMONIAL CACAO?


All bodies are different and most individuals will have unique experiences with ceremonial cacao. The quickest way to absorb the highest dose of theobromine is by drinking raw cacao powder diluted in still water at body temperature, after having fasted for 3 hours prior. For more sensitive people like myself, the stimulating effects of the theobromine can become overwhelming if care is not taken to drink the right dose of cacao. Another method to prepare ceremonial cacao for consumption as a drink would be to melt solid pieces of raw chocolate into your chosen liquid over low heat. The cacao butter in the chocolate would produce a more thick, hot chocolate type of consistency than the cacao powder, and the theobromine levels would be slightly milder.


Many purists insist on drinking cacao straight with nothing but water, however if you prefer a different taste it is perfectly acceptable to add unprocessed organic sweeteners (agave, honey, coconut blossom sugar) and spices like cinnamon, turmeric, cardamom or whatever else sits well with your body. Instead of water it is also possible to use homemade nut milks as a base. Whatever ingredient you add, it must always be 100% organic, un processed and ideally raw/unroasted.


I have found that when eating raw chocolate, cacao beans or nibs, I experience milder yet longer and more sustained effects than I would if I were just drinking it alone. The key to finding the right method for your body and specific needs is to take it slow at the beginning and try a few different things. You can just drink it, just eat it or a combination of the two. For general serving sizes and modes of consumption please visit the CEREMONIAL section of the Cachao website and click on an item to see the general guidelines and serving sizes for each product.


Warning: It is possible to experience adverse side-effects such as nausea, sweating, headache and nervousness with overconsumption of cacao. Please consult with your doctor before consuming ceremonial cacao if you are pregnant and/or have a heart condition.



HOW DO I USE CEREMONIAL CACAO?


Attend a group event, integrate it in to your own private rituals or host your own gathering with friends. Ask around your local health & wellness businesses if you're interested in attending a cacao ceremony led by an experienced practitioner. Often times the person leading a cacao ceremony will combine the experience with sound healing, Qigong, voice activation or other tools to further open up your mind and help you go deeper into your meditation.


For something more personal you could try waking up at sunrise and drinking your cacao before a morning meditation or yoga session. Those who are more experienced with meditation should be able to ease into and harness the effects of the ceremonial cacao without any guidance. I personally find it easier to clear and open my mind when I'm in a soothing environment, outside of my home. Being close to a body of water, slightly off-course of a hiking trail, a shady spot under a tree in a park will usually do the trick. If you'd like some guidance, there are a number of great applications for guided meditation and breathing that you could try. I prefer guided breathings and use the Insight Timer app programming the bell to sound every 5 seconds for 5 minutes. If you try this method take one long sustained breath at the sound of the first bell and when you hear the second bell begin exhaling long and slow, repeating and keeping the same rhythm until the cycle completes.


GET IN TOUCH


If after reading this article you're still left with burning questions about ceremonial cacao and how to use it, or you're ready to try it for yourself and you'd like some assistance with choosing the right products, please feel free to drop us a line a info@cacao.eu and we'll be happy to help!


-------



Esto es lo que necesitas saber sobre el cacao ceremonial...


Es probable que si has asistido a un estudio de yoga o meditación en los últimos 2 años

hayas oído hablar de las ceremonias del cacao. Aunque el cacao ha sido consumido durante

miles de años con fines de salud y espiritualidad por los pueblos indígenas de América Central y del Sur, ha habido un reciente interés en la comunidad internacional dedicada al bienestar por la práctica de "ceremonias de cacao". Por lo general, el término ceremonia del cacao sugiere un evento independiente en el que un grupo de personas se reúnen para

beber cacao puro y ser dirigidos en una meditación guiada por un practicante

experimentado. Habiendo consumido personalmente cacao de "grado ceremonial"; en varios escenarios y ocasiones diferentes, quiero subrayar que no hay una sola forma válida de experimentar con la sustancia.


¿QUÉ ES?


El cacao ceremonial implica simplemente que el cacao no ha sido tostado o procesado más

allá de lo necesario para que sea seguro para el consumo humano. La mayoría del cacao

disponible en el mercado se tuesta a altas temperaturas y luego se mezcla habitualmente

con conservantes y/o aditivos. Ambos procesos reducen el costo de producción, pero

también agotan las muchas cualidades naturales del fruto. Para experimentar adecuadamente los efectos del cacao, lo que se debe buscar es el cultivo orgánico, los

sólidos o el polvo de cacao crudo y los granos orgánicos oscuros sin tostar (crudos) hasta el

chocolate en tabletas.


¿CÓMO ME HARÁ SENTIR?


Enérgico, alerta y optimista. La teobromina (el ingrediente activo del cacao) es un

vasodilatador, diurético y estimulador del corazón. Tiene propiedades estimulantes, pero a

diferencia de la cafeína, que es un vasoconstrictor, en realidad aumenta el flujo sanguíneo

en todo el cuerpo e inmediatamente disminuye la presión arterial y el ritmo cardíaco. Este


efecto, junto con los efectos del triptófano presente en el cacao crudo, se ha demostrado

que promueve un estado de ánimo positivo y una sensación de calma. El oxígeno adicional

que llega al cerebro debido a la vasodilatación mejora la función cognitiva y aumenta el

estado de alerta y el equilibrio.


¿DEBO COMER O BEBER EL CACAO CEREMONIAL?


Todos los cuerpos son diferentes y la mayoría de los individuos tendrán experiencias únicas

con el cacao ceremonial. La forma más rápida de absorber la mayor dosis de teobromina es

beber polvo de cacao crudo diluido en agua sin gas a temperatura corporal, después de

haber ayunado durante 3 horas antes. Para personas más sensibles como yo, los efectos

estimulantes de la teobromina pueden llegar a ser abrumadores si no se tiene cuidado de

beber la dosis correcta de cacao. Otro método para preparar el cacao ceremonial para su

consumo como bebida sería derretir trozos sólidos de chocolate crudo en el líquido elegido a fuego lento. La manteca de cacao en el chocolate produciría un tipo de consistencia más

espesa y caliente que el cacao en polvo, y los niveles de teobromina serían ligeramente más

suaves.


Muchos puristas insisten en beber el cacao directamente con nada más que agua, sin

embargo, si usted prefiere un sabor diferente es perfectamente aceptable añadir

endulzantes orgánicos no procesados (agave, miel, azúcar de flor de coco) y especias como

canela, cúrcuma, cardamomo o cualquier otra cosa que se adapte bien a su cuerpo. En lugar

de agua, también se puede utilizar como base la leche de nueces casera. Cualquiera que sea el ingrediente que añadas, siempre debe ser 100% orgánico, sin procesar e idealmente

crudo/no tostado.


He descubierto que al comer chocolate crudo, granos de cacao o nueces, experimento

efectos más suaves, pero más prolongados que si lo hubiera bebido solo. La clave para

encontrar el método correcto para tu cuerpo y necesidades específicas es tomarlo con

moderación al principio y probar diferentes formas. Puedes beberlo, comerlo o una

combinación de ambos. Para conocer los tamaños generales de las porciones y los modos de consumo, por favor visita la sección CEREMONIAL del sitio web de Cachao y haz clic en un artículo para ver las pautas generales y los tamaños de las porciones de cada producto.

Advertencia: Es posible experimentar efectos secundarios adversos como náuseas, sudor,

dolor de cabeza y nerviosismo con el consumo excesivo de cacao. Por favor, consulta con tu

médico antes de consumir el cacao ceremonial si estás embarazada y/o tienes una

enfermedad cardíaca.


¿CÓMO USO EL CACAO CEREMONIAL?


Asiste a un evento grupal, intégralo en tus propios rituales privados u organiza tu propia

reunión con amigos. Pregunta en tus negocios locales dedicados al bienestar y la salud si

estás interesado en asistir a una ceremonia de cacao dirigida por un profesional experimentado. A menudo, la persona que dirige una ceremonia del cacao combinará la experiencia con sanación con sonidos, Qigong, activación de la voz u otras herramientas para abrir aún más tu mente y ayudarte a profundizar en tu meditación.


Para algo más personal puedes intentar despertarte al amanecer y beber tu cacao antes de una sesión matinal de meditación o yoga. Aquellos que tienen más experiencia con la meditación deberían ser capaces de facilitar y aprovechar los efectos del cacao ceremonial sin ninguna guía. Personalmente encuentro más fácil aclarar y abrir mi mente cuando estoy en un ambiente relajante, fuera de mi casa.Estar cerca de una masa de agua, ligeramente fuera del curso de un sendero, un lugar sombreado debajo de un árbol en un parque suele ser la solución. Si necesitas orientación, hay una serie de aplicaciones para la meditación y la respiración guiadas que puedes probar. Prefiero las respiraciones guiadas y usar la aplicación Insight Timer programando la campana para que suene cada 5 segundos durante 5 minutos. Si intentas este método toma una larga y sostenida respiración al sonido de la primera campana y cuando escuches la segunda campana comienza a exhalar larga y lentamente, repitiendo y manteniendo el mismo ritmo hasta que el ciclo se complete.


PONTE EN CONTACTO CON NOSOTROS


Si después de leer este artículo todavía te quedan preguntas pendientes sobre el cacao

ceremonial y cómo usarlo, o estás listo para probarlo por ti mismo y te gustaría recibir ayuda

para elegir los productos adecuados, ¡no dudes en escribirnos a info@cacao.eu y estaremos

encantados de ayudarte!

0 views